SPIRARE Project: Connection & Circle

What drives us into action? Why are we attracted to certain energies?

We rejoice when trees grow and flowers bloom. Sunlight burns our skin. A perfectly leisurely day spent peacefully with a breeze, and good music. Big moments in sports and their jubilant spectators. Soul-stirring music and precious moments in a heart-wrenching film. The sun sets and rises again. In this universe, many stars are being sucked into black holes, while the distance between the stars continues to get further and further apart and the whole universe continues to expand apparently.

Is there a connection between the energy that governs everything in this universe and what we are attracted to and inspired by?

What separates good from evil?

A person once in despair becomes hopeful and starts a new journey. New beginnings. New encounters.

Follow your intuitions and listen to internal whispers of your own heart.

Poems and stories that to be shared by many around the world and that passed down through the generations are also created in the solitude of the authors.

When I came across the works of Sarfo Emmauel Annor, a young artist from Koforidua in the Eastern Region of Ghana, West Africa, on Instagram, I immediately contacted him and started communicating with his agents Alexandre and Vianney from The Bridge Gallery in Paris. 

I’m delighted that Sarfo’s first solo exhibition in Japan “AfriColour” to be held at Diginner Gallery in Jiyugaoka, Tokyo that is owned by Hironobu Suzuki, a very close friend of mine over 20 years whom I met while studying in New York. This publication is also made possible with the help of Yohei Ishimaru from Tang Deng, the publisher of this publication.

Most, or at least half, of our lives may be determined by who we trust and what we believe in. 

People who normally live in different worlds came together on a single project. This is a small testimony to who and what we have believed in and lived our lives accordingly.

Life is a series of present moments. Life revolves around decisions, actions and the coincidences that fill the gaps between them.

Helen O’Connell and I met and lived in Japan for a couple of years before we spent a few months in her home Manchester, UK. Then we headed to Ghana in 2007 to teach as volunteer teachers at the Juliet Johnson School Complex in New Tafo-Akim and live there.

The following year, in May 2008, while travelling around the neighbouring countries before returning to the UK, we were in a shared taxi in Benin. That’s when we were involved in a car accident. Helen died and I survived.

When I first saw Sarfo’s work on Instagram, I was immediately intrigued by its intense colours and simple yet strong compositions. At the same time, I remember being so excited to realise that he was an artist from Ghana more specifically from Koforidua, a neighbouring town to New Tafo-Akim, where Helen and I lived together.

I was driven by this ‘sign’ and found myself contacting Sarfo straight away and this is how the very first tangible part of my personal journey SPIRARE project has begun.

It will soon be 16 years since Helen passed away.

Through this project, I would like to celebrate her life, which was short yet has touched and continues to resonate with the hearts of so many in this world, and commemorate a new beginning of my own.

In Gratitude, Growth and Grace,

Kentaro Taguchi

DIGINNER GALLERYはこの度、西アフリカのガーナ出身のアーティスト Sarfo Emmanuel Annor(サルフォ・エマニュエル・アノー)の写真展を開催する運びとなりました。今回キュレーターとして親友のKentaro Taguchi(SPIRARE Project)を介し、サルフォのエージェントであるフランスのThe Bridge Galleryの協力を得て、アジア初の展覧会を実施致します。i-D Magazineの「2022年の最もホットなクリエイティブ」に選ばれ、最近ではPhotoVogue Festival 2023の助成対象者に選ばれるなど、目覚ましい活躍を見せています。強烈な色彩とシンプル且つ力強い構図の写真を19点発表すると同時に、TangDeng石丸氏の協力によりタブロイド版の出版物も会場で販売します。この機会に是非皆様にご高覧いただけましたら幸いです。

Sarfo Emmanuel Annor 個展

【A F R I C O L O U R】

期間 2024/1/13(土) – 1/28(日)

時間 11:00~19:00/最終日17:00迄

休廊 毎週月曜

問合せ contact@diginner.com

About Sarfo Emmanuel Annor

サルフォ・エマニュエル・アノー 21歳/ガーナ在住、ビジュアル・アーティスト。

スマートフォンを使い、ガーナのコフォリドゥアに住む若者たちの物語や夢を鮮やかな色彩で表現している。地元の若者を被写体としてカラフルなイメージを創り、現代のアフリカのダイナミックなストーリーに新たな解釈を与えることで、肖像画の芸術を復活させている。 サルフォは自身の作品を通じて観客を癒し、美しいアフリカの物語を伝えることができると信じている。コフォリドゥアの子どもたちを“描く”ことで、アフリカン・ユースの存在が人口統計学的に如何に重要であるか、またそのパワーを持って彼らがアフリカ大陸の未来を形創るであろう事実を示唆している。iPhoneのレンズと楽観的な視点を通じて、彼はアフリカ大陸のビジョンを表現するのだ。 彼の周囲に渦巻く豊かなコミュニケーションが持つエネルギーに触発された彼の作品は、日常生活のほんのささいな瞬間にこそ存在する「美しさ」を明らかにし、また特別なオブジェと一緒に撮影された被写体それぞれの奥底にある本質を見事に捉えている。

Fisheye Magazine、The Guardian、les Beaux Arts Magazine、Cultured Magazine、Le Quotidien de l’Art等で紹介されている。 i-D Magazineの「2022年の最もホットなクリエイティブ」にも選ばれ、最近ではPhoto Vogue Festival 2023の助成対象者にも選出された。


著者:Sarfo Emmanuel Annor

仕様:タブロイド 判/ 27cm x 40cm / 20ページ / フルカラー・オフセット印刷
発行:TANG DENG 株式会社 〒151-0064 東京都渋谷区上原1-32-18-3F
問合先:石丸(TANG DENG)mail@tangdeng.tokyo

About The Bridge Gallery





SPIRARE Project: Connection & Circle



西アフリカのガーナ東部にあるKoforidua出身のアーティストSarfo Emmauel Annorの作品にInstagramで出会い、パリにあるSarfoのエージェントのAlexandre、Vianneyとのやり取りを開始。NY留学中に出会った20年来の親友、鈴木宏信が持つ自由が丘にあるギャラリーDiginnerにて今回Sarfoのアジア初の個展 ”AfriColour”を開催し、同時にTang Dengの石丸洋平氏にご協力いただき、この出版物も発行できることになった。


日本で出会った私とHelen O’Connellは彼女の母国である英国に数ヶ月滞在した後、2007年にガーナに向かい、にあるJuliet Johnson School Complexでボランティア教師をしながら共に暮らしていた。


この「サイン」に突き動かされた私は気がつくとSarfoに連絡をとり、SPIRARE Projectの口火を切った。